Née de la fusion, en 1680, de la troupe de l'Hôtel de Bourgogne et des comédiens de Molière, c'est l'un des plus vieux théâtres du monde, et probablement l'un de ceux dont le rayonnement est le plus grand.

En tant que théâtre national, son rôle est d'assurer la représentation régulière des principales pièces du répertoire classique. Elle joue aussi quelques œuvres d'auteurs dramatiques contemporains, et dispose de deux autres salles : le théâtre du Vieux-Colombier (VIe arrondissement) et le Studio-Théâtre (galerie du Carrousel du Louvre). 

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